亚运会前身:1915年中国首次举办的远东运动会

1911年9月间,菲律宾、中国、日本三国体育界人士,发起成立了“远东体育运动协会”,中国代表伍廷芳被推为会长。协会议决,每2年一次轮流在远东各大城市举办“远东运动会”。第一届远东运动会于1913年在菲律宾的马尼拉举行,2年后的1915年,由中国的上海举办第二届远东运动会。

这是中国举办的第一次国际体育赛事,朝野一式的极为重视,政府官员、公团领袖、地方名流纷纷捐款资助,正副总统袁世凯、黎元洪也分别捐助了2500大洋和1000大洋。

赛前数月起,报界未雨绸缪,不时介绍远东运动会的筹备情况,诸如赛场之建设、运动员之选拔、评判员记分员之聘任、比赛项目之设置,以及开幕典礼之程式等等。绘声绘色,吊人胃口,请看5月14日《申报》:“中日菲律宾三国将在15号至22号在虹口靶子花园举行运动大会,有跑、跳、游泳、足球、网球、脚踏车、童子军大操等节目,这是上海自古以来未有之奇观……”《申报》的另一篇文章里更说:“此次大运动会,开中国自古以来未有之奇观。”一时间,远东运动会成了各式人等饭后茶余热门话题。

据《上海体育志》记载,为了保证观众观看比赛来去方便,沪宁铁路局公告在前:远东运动会期间,每天特增开3趟火车专列,直达运动会场门口。

1915年5月15日下午2时30分,第二届远东运动会在虹口靶子公园(今鲁迅公园)隆重开幕,中外来宾2000余人出席。军乐声欢呼声中,运动员列队向本国国旗行鞠躬礼,然后通过主席台绕场环行一周,中国运动员以东道主身份殿后。

东道主中国“远东体育协会”会长伍廷芳宣布开幕后,沪海道尹、外交部特派员杨小川,代表大总统袁世凯宣读祝词,继由副总统黎元洪的代表、第二届远东运动会会长王正廷致词。

第二届远东运动会设田径、游泳、自行车、足球、篮球、排球、棒球、网球8大项目,另有童子军操、飞艇、风筝、造幕、救伤、筑桥、取火竞射等表演节目。

运动会除了设单项比赛锦标外,还设大项锦标和总锦标,总锦标相当于现在参赛国家的总分或金牌榜。

中国派出了200余名选手,参加了所有项目的角逐,成绩优异,获得了16个项目的冠军,分别是1英里赛跑、半英里赛跑、440码赛跑、跳高、撑杆跳、100码自由泳、220码自由泳、1英里自由泳、220码俯泳、200码替换(接力)泳、120码高栏、五种运动、15英里自行车、落水比远、手球、足球。还打破了5项远东运动会的纪录,刷新了全部国内纪录。

运动会设置的8个大项中,中国队获田径、游泳、足球、排球4个大项第一,占了总数的一半;最终又以93分的绝对优势,荣获总分第一名,菲律宾72分第二名,日本队垫底,只有32分。

中国运动员出色表现战果辉煌,国人引为骄傲,欢欣鼓舞,沪上各界公团领袖商议,于5月26日举行提灯会,以志庆贺。王正廷会长在《观第二届远东运动会之感言》中的话,道出了各界同胞的心声:“东西各国,著名士女来参观者不下10万人,吾国独出奇制胜,捷足先登,得竞争上之优势,运动成绩超出远东诸国之上,大有一飞冲天一鸣惊人之慨,若再亟起以图之,外人蔑视之心理,庶几为之一变矣!”王正廷充满自信地表述了中国走向奥运战胜欧美强手的愿望:“目击此次优胜,东亚之运动各国,不能不避席以让,他日与万国运动会,或不难更驾西人而上之。”

第二届远东运动会期间,观众如潮,踊跃异常,8天里达10万之众,看客除了上海的外,多有来自周边地区的,还有东西方洋人,最后一日竟高达2万余人,报章报道“场地四周,几无隙地”。担任这届运动会秘书长的菲律宾体育协会会长布朗好评说:“在我的一生中,从未见到过如此热烈的场面,和人们对体育比赛表现出的热情。”《申报》转引外国报章评说,这一届运动会上,竞技水平“以中国尤甚,中国有极多运动大家”。

据《申报》报道,远东运动会已引起国际奥委会的关注与重视,第二届远东运动会举行之际,奥委会就曾拍来电报,承认远东运动会为国际奥委会在亚洲的区域性组织,并邀请中国参加1916年的奥运会和国际奥委会会议。

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